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The Third Africa Think Tank Summit

Overview

The proposed theme for the 2016 Africa Think Tank Summit is: Creating a Sustainable Future for African Think Tanks in Support of SDGs and Agenda 2063 Implementation.

September 2015 marked a milestone in the development arena – the ending of the 15-year time frame for the Millennium Development Goals and the beginning of the next 15 year time frame for the Sustainable Development Goals (SDGs) or “Agenda 2030”. For Africa, Agenda 2030’s priorities conformed to Africa’s own development blueprint, Agenda 2063, launched in 2013 and implemented through 10-year work plans. These global and regional development agendas lay out an ambitious but achievable way forward for Africa; one that will require the focused effort of all of Africa’s intellectual resources to accomplish.

The Second Africa Think Tank Summit, held in April 2015, explored the ways in which Africa’s think tanks are currently making a difference in the continent’s transformation, and how they can become increasingly relevant and important contributors as Agendas 2030 and 2063 roll out. Accordingly, the Third Summit will build on the recommendations of the second, and offer a practical roadmap for think tanks to help countries implement these Agendas.

Photos: The Third Africa Think Tank Summit

Communiqué : 3ème Sommet des think tanks Africains

Préambule
1. Nous, les think tanks africains, nous sommes réunis à Victoria Falls, au Zimbabwe, les 8 et 9 avril 2016 dans le cadre du Troisième Sommet des Think Tanks africains. A la fin de notre Sommet 2016 portant sur « la Création d'un avenir durable pour les think tanks africains en appui à l'Agenda 2063 et aux ODD », nous tenons à exprimer notre plus profonde et sincère gratitude à la Fondation pour le renforcement des capacités en Afrique (ACBF) pour avoir organisé ce sommet en partenariat avec la Commission de l'Union africaine (CUA), l’Agence de planification et de coordination du Nouveau partenariat pour le développement de l'Afrique (NEPAD) et la Commission économique des Nations Unies pour l'Afrique (CEA).

2. Nous notons la convergence de l'Agenda 2063 et de l'Agenda 2030 ainsi que l'importance du renforcement des capacités requises pour leur mise en œuvre efficace. En effet, en dépit des expériences dans la planification du développement de plus d'une décennie, de nombreux pays africains continuent à faire face à des difficultés dans la conception, la mise en œuvre et le suivi de leurs cadres de planification du développement.

3. Nous notons également que les think tanks joueront un rôle crucial dans le développement des programmes continentaux et mondiaux par le biais de leur appui à la conception des politiques fondées sur des preuves, la mise en œuvre et le suivi basés sur leurs travaux de recherche et d'analyse. Leur apport est aussi important à travers leurs activités de renforcement des capacités des acteurs étatiques et non-étatiques mais aussi par le fait qu’ils fournissent des plates-formes pour favoriser l’engagement, le dialogue et le plaidoyer entre les divers intervenants.

4. Nous réitérons donc la nécessité pour les institutions panafricaines entre autres la Fondation pour le renforcement des capacités (ACBF), la Commission de l'Union africaine, la Commission économique des Nations Unies pour l'Afrique (CEA), l’Agence de planification et de coordination du Nouveau Partenariat pour le développement de l'Afrique (NEPAD), la Banque africaine de développement (BAD) de même que les pays africains de faire participer les think tanks à leur processus de décision à travers la provision de données et d’informations économiques sur la planification du développement et la domestication des Agendas. Ceci est essentiel pour une mise en œuvre réussie des Agendas et la réalisation de la transformation structurelle du continent.

5. Nous notons que le principal défi de nombreux think tanks dans le continent concerne leur viabilité et la diversité de leurs sources de financement. Par conséquent, les capacités de mobilisation des ressources des think tanks africains doivent être renforcées.


Les think tanks africains et la domestication de l'Agenda 2063 et de l'Agenda 2030
6. Nous reconnaissons que les think tanks peuvent et doivent jouer un rôle important dans le développement des méthodes pour guider les Etats membres dans l'intégration de l'Agenda 2063 et de l'Agenda 2030 dans leurs cadres nationaux de planification. La CUA doit fournir des directives et des outils susceptibles de promouvoir des méthodes normalisées d'intégration des programmes mondiaux et régionaux et d'améliorer les comparaisons de performance entre les pays.

7. Nous réaffirmons que les think tanks doivent contribuer aux travaux d'analyse en ce qui concerne les interconnexions entre les buts et objectifs des Agendas mondial et africain et identifier les domaines de convergence et de divergence qui nécessitent une attention particulière.

8. Nous réitérons que la mise en œuvre réussie de l’Agenda 2063 et de l’Agenda 2030 doit être appuyée par les think tanks et soutenue par une prise de décisions fondée sur les faits. Pour ce faire, il est nécessaire entre autres de faire l'évaluation des interactions entre les politiques économiques, sociales et environnementales grâce à des simulations, des études d'impact ex-ante et ex-post et la compilation de données pour des travaux approfondis dans ce domaine.

9. Nous notons que les think tanks peuvent enrichir le suivi et l'évaluation des deux Agendas 2063 et 2030 en fonction de leurs domaines d'expertise respectifs. Le suivi et l’évaluation des progrès des deux Agendas seront essentiels pour veiller à ce que des mesures correctives soient prises afin de maintenir la mise en œuvre sur la bonne voie.


Viabilité des think tanks: une attention aux capacités, réseaux et partenariats
10. Nous reconnaissons que les think tanks ne peuvent exercer pleinement leur rôle dans l’appui à la mise en œuvre de l'Agenda 2063 et de l'Agenda 2030 que s’ils ont les capacités et les ressources nécessaires, et sont capables de fournir aux décideurs des résultats empiriques, pertinents, opportuns et de qualité.

11. Nous réaffirmons notre conviction que la viabilité des think tanks africains commence par la qualité de leurs capacités immatérielles, humaines, institutionnelles et de leadership. Par conséquent, nous nous engageons à œuvrer au renforcement de leurs capacités grâce à des programmes d'échange, au partenariat et à des formations. De plus, nous sommes d’avis que les think tanks doivent utiliser de façon innovante les technologies de la communication et de l'information (TIC) dans la diffusion de leurs travaux de recherche et leurs échanges avec les décideurs politiques.

12. Nous encourageons les think tanks africains à utiliser plus efficacement leurs interactions en utilisant des plateformes telles que le Réseau des think tanks africains (ATTN) et les Sommets des think tanks africains.

13. Nous réaffirmons également que le Sommet des think tanks africains devrait être institutionnalisé et organisé régulièrement, chaque année, pour fournir aux think tanks africains l'occasion de discuter de leurs problèmes communs ainsi que des solutions possibles, d'échanger les connaissances, les idées et les meilleures pratiques, de renforcer leurs réseaux et partenariats, d’apprendre auprès de leurs pairs, de faire le suivi et l’évaluation de leur impact dans l’exécution des deux Agendas.

14. Nous nous engageons fermement à appuyer la mise en œuvre de l'Agenda 2063 et de l'Agenda 2030, tout en créant un avenir durable pour nos think tanks respectifs. Nous sommes également engagés à partager collectivement les meilleures pratiques, renforcer les partenariats, les réseaux et les synergies dans l'esprit du panafricanisme.

15. Nous avons approuvé la création, le 12 novembre 2015, du Réseau des think tanks africains (ATTN) par l’ACBF. Nous reconnaissons que le lancement de l’ATTN est considéré comme une première étape importante vers la mise en œuvre effective des recommandations des Sommets des think tanks africains. En outre, la mise en place de l'ATTN est une étape critique pour éviter les tendances isolationnistes au sein de la communauté des think tanks.

16. Nous réaffirmons notre conviction que la viabilité des think tanks africains est en fin de compte la responsabilité des Africains eux-mêmes. Il est donc crucial que les think tanks servent non seulement le secteur public mais aussi le secteur privé sans pour autant négliger les autres acteurs potentiels tels que les partenaires internationaux et la société civile.


Marche à suivre
17. Nous exprimons notre profonde inquiétude au vu de la baisse annuelle des ressources allouées par les donateurs aux think tanks africains. Nous insistons donc sur la nécessité de renforcer nos capacités individuelles et collectives en vue de notre existence durable et nous faisons appel à la CUA, au NEPAD, à l'ACBF, à la CEA et à d'autres partenaires des think tanks pour qu’ils facilitent la mobilisation des ressources pour le renforcement des capacités essentielles afin de contribuer de manière durable et efficace à la mise en œuvre réussie de l'Agenda 2063 et de l'Agenda 2030.

18. Nous demandons l’appui continu de l'ACBF et d'autres partenaires des think tanks afin de leur permettre de créer de nouveaux think tanks en cas de besoin, de renforcer les capacités de ceux qui existent déjà, et de veiller à ce que les plates-formes telles que le Sommet des think africains soient organisées et les réseaux appuyés.

19. Nous sommes résolus à appuyer l’ACBF pour qu’elle continue à mener la coordination de nos efforts afin que nous demeurions engagés et que nous travaillions ensemble en vue de contribuer efficacement à solutionner les problèmes de développement de l'Afrique et assurer notre pérennité. Ceci inclut l’organisation du prochain Sommet des think tanks africains.


Présenté ce 9 avril 2016 à Victoria Falls au Zimbabwe

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Resources for the 2016 Summit

. Concept Note  | Note conceptuelle

. Program |  Programme

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Communique: Third Africa Think Tanks Summit

Preamble
1. We, the African think tanks, have met in Victoria Falls, Zimbabwe, on April 8-9, 2016 in the framework of the Third Africa Think Tank Summit. As we conclude our 2016 Summit on the theme “Creating a Sustainable Future for African Think Tanks in Support of Agenda 2063 and SDGs”, we would like to express our deepest and sincere appreciation to the African Capacity Building Foundation (ACBF) for organizing this Summit in partnership with the African Union Commission (AUC), the New Partnership for Africa's Development (NEPAD) Planning and Coordinating Agency and the United Nations Economic Commission for Africa (ECA).

2. We note the convergence of Agenda 2063 and Agenda 2030 and the importance of building the necessary capacity for their effective implementation. This is because despite over a decade-long history of development planning, many African countries continue to experience challenges in designing, implementing and monitoring their development planning frameworks.

3. We also note that think tanks would play a critical role in supporting the continental and global agendas through their support to evidence policy design, implementation and monitoring based on their research and analysis; their capacity development activities for state and non-state actors and through their provision of platforms for stakeholder engagement and dialogue and advocacy.

4. We therefore reiterate the need for pan African institutions including the Africa Capacity Building Foundation (ACBF), African Union Commission, UN Economic Commission for Africa (UNECA), New Partnership for Africa's Development (NEPAD) Planning and Coordinating Agency, African Development Bank (AfDB) as well as African countries to involve think tanks in their decision making processes through provision of development/economic intelligence around development planning and domesticating of the Agendas. This is critical for the successful implementation of the Agendas and achieving structural transformation in the continent.

5. We note that the key challenge facing many think tanks within the continent has to do with their sustainability and the diversity of their source of funding. Therefore, the resource mobilization capacity of Africa’s think thanks needs to be strengthened.


African think tanks and the domestication of Agenda 2063 and Agenda 2030
6. We recognize that thinks tanks can and should play an important role in actively engaging and developing methodologies to guide member states in integrating Agenda 2063 and Agenda 2030 in their national planning frameworks. The AUC should provide Guidelines and toolkits that could promote standardized methods of integration of the global and regional agendas and enhance cross country comparisons of performance.

7. We reaffirm that think tanks should contribute to the analytical work around the inter-linkages across the global and African Agendas’ goals and targets and identifying the areas of convergence and divergence that need attention.

8. We reiterate that successful implementation of Agendas 2063 and 2030 must be supported by the think tanks and underpinned by evidenced-based policy-making, including evaluating the interactions between economic, social and environmental policies through policy simulations, ex-ante and ex-poste impact studies, and compiling the datasets needed for further work in this area.

9. We note that think tanks can enrich the monitoring and evaluation of both Agendas 2063 and 2030 based on their respective areas of expertise. Monitoring and evaluating progress of both Agendas will be vital in ensuring that corrective actions are taken to keep implementation on the right track.


Sustainability of think tanks: capacities, networks and partnership
10. We recognize that think tanks can fully carry out their role in supporting the implementation of Agenda 2063 and Agenda 2030 only if they have the necessary capacities and resources, and are able to effectively channel well-packaged, relevant, timely and quality outputs to policymakers.

11. We reaffirm our conviction that the sustainability of African think tanks begins with the quality of its soft, human, institutional and leadership capacities. We, therefore, undertake to work towards the strengthening of their capacities through networking, partnership and exchange programs and trainings. Moreover, we agree on having think tanks innovative use of Information and Communications Technology (ICT) in communicating their research work and reaching out to policy makers.

12. We encourage African think tanks to make more effective use of their interactions using platforms such as the Africa Think Tank Network (ATTN) and Africa Think Tank Summits.

13. We also reaffirm that the Africa Think Tank Summit should be institutionalized and organized regularly on a yearly basis to get African think tanks the opportunity to discuss their common issues together with the potential solutions, exchange knowledge, ideas and best practices, build stronger networks and partnerships, peer-learn, monitor and evaluate their impact in the delivery of the two Agendas.

14. We strongly commit ourselves to support the implementation of Agenda 2063 and Agenda 2030, while creating a sustainable future for our respective think tanks. We are also committed to collectively share best practices, enhance partnerships, networking and synergies in the spirit of pan-Africanism.

15. We welcomed the creation, on November 12, 2015, of the Africa Think Tank Network (ATTN) by ACBF. We acknowledge that the launch of the ATTN is considered as a first and important step towards the effective implementation of the recommendations of the Africa Think Tank Summits. Moreover, the establishment of the ATTN is a critical step to the isolationist tendencies within the think tanks’ community.

16. We reaffirm our conviction that the sustainability of African think tanks is ultimately the responsibility of Africans themselves. It is therefore crucial that think tanks not only serve the public sector but also private sector without neglecting other potential contributors such as international partners and civil society.

Moving forward
17. We express our profound concern that the resources allocated by donors to African think tanks are shrinking along the years. We therefore stress the need to build our individual and collective capacities towards our sustainable existence and call upon AUC, NEPAD, ACBF, UNECA and other supporters of think tanks to help in mobilizing resources towards building this essential capacity in order to sustainably and effectively contribute to the successful implementation of Agenda 2063 and Agenda 2030.

18. We call for continued support to ACBF and other supporters of think tanks to enable them create new think tanks where needed, strengthen the capacities of existing ones and ensure that platforms such as the Africa Think Tank Summits are organized and networks sustained.

19. We resolve to support ACBF to continue providing leadership in coordinating our efforts towards staying engaged and working together in order to efficiently contribute in tackling Africa’s development challenges and ensure our sustainability. This includes organizing for the next Africa Think Tank Summit.

Presented today on April 9, 2016 at Victoria Falls in Zimbabwe

Africa Think Tank Summit 2016

The Third Africa Think Tank Summit will produce a strategy, with actionable outputs, for think tanks to address their sustainability issues and collectively contribute to African countries’ implementation of the global Agenda 2030 and Agenda 2063